В связи с тем, что существительное в немецком языке располагает очень небольшим запасом окончаний, по его форме не всегда удается распознать о каком падеже, роде или числе идет речь в конкретном случае. Артикли заполняют собой этот информационный пробел и сообщают нам точные сведения о падежах, родах и числах согласующихся с ними частей речи.

der Tor (Mask. мужской род) das Tor (Neutr. средний род);
der Lehrer (Sg. ед. число) die Lehrer (Pl. множественное число);
dem Apfel (Dat. дательный падеж) den Apfel (Akk. предложный падеж).

Благодаря артиклям, в немецком языке допускается довольно свободный порядок слов в предложениях в противовес принудительному порядку слов Subjekt-Prädikat-Objekt, как, к примеру, в английском или французском языках, в которых артикли больше не изменяются по падежам.