Модальные глаголы не выражают действия, а указывают лишь на отношение подлежащего к действию. Они употребляются с другим глаголом, обозначающим действие. Этот смысловой глагол стоит в форме Infinitiv в конце предложения. Модальный глагол вместе с инфинитивом смыслового глагола образует сложное глагольное сказуемое.

Ich kann diese Arbeit erfüllen. — Я могу выполнить эту работу.

В немецком языке имеется шесть модальных глаголов:

können — мочь, быть в состоянии
dürfen — мочь, иметь разрешение, право
wollen — хотеть
mögen — желать, любить
müssen — долженствовать
sollen — быть обязанным
wissen — знать, уметь.

Модальные глаголы образуют основные формы так же, как и слабые глаголы, но с потерей умлаута в Imperfekt и Partizip II у глаголов können, dürfen, müssen, mögen

Infinitiv Imperfekt Partizip II
können konnte gekonnt
dürfen durfte gedurft
müssen mußte gemußt
mögen mochte gemocht
wollen wollte gewollt
sollen sollte gesollt

Модальные глаголы имеют следующие особенности спряжения в Präsens:

  1. изменение корневого гласного в единственном числе (кроме глагола sollen);
  2. отсутствие личных окончаний в 1-м и 3-м лице единственного числа.
können dürfen müssen sollen wollen mögen
ich kann ich darf ich muß ich soll ich will ich mag
du kannst du darfst du mußt du sollst du willst du magst
er kann er darf er muß er soll er will er mag
wir können wir dürfen wir müssen wir sollen wir wollen wir mögen
ihr könnt ihr dürft ihr müßt ihr sollt ihr wollt ihr mögt
sie können sie dürfen sie müssen sie sollen sie wollen sie mögen